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Por qué las empresas están adoptando la práctica DevOps de utilizar certificados como código

DevOps

A medida que las empresas modernas adoptan el DevOps el mantenimiento de la Infraestructura como Código (IaC) se está convirtiendo cada vez más en una práctica estándar del sector. IaC se refiere a la gestión y el aprovisionamiento de infraestructura tecnológica mediante procesos automatizados y repetibles en lugar de manuales. Mediante el seguimiento de las instrucciones de configuración -como versiones de sistemas operativos, ajustes de red y similares- de forma similar al código fuente de las aplicaciones, las organizaciones pueden realizar mejoras en su infraestructura de forma declarativa y determinista y determinista. La eliminación de pasos repetitivos y propensos a errores en los procesos de despliegue de software permite a las empresas que practican la IaC iterar de forma más rápida, eficiente y eficaz.

Aplicación de IaC a PKI

Siendo tan claras las ventajas de este enfoque, una pregunta natural sería "¿dónde más puedo aplicar los principios de la IaC?". Sigue habiendo muchos lugares en los que puede aportar valor a las organizaciones, y uno de los ejemplos más claros es el aprovisionamiento y mantenimiento automatizados de la infraestructura de clave pública (PKI).

Aunque es necesario contar con una PKI moderna y un sistema de gestión de certificados capaz para considerar siquiera esta vía, dicha plataforma también necesita interfaces de programación de aplicaciones (API) ricas para facilitar la interacción con las herramientas de IaC existentes. Mediante el desarrollo de secuencias de comandos y flujos de trabajo con Ansible, Puppet u otras ofertas similares, las organizaciones pueden orquestar procesos complejos, incluida la implantación y sustitución de certificados PKI.

Aunque tienen algunas características únicas, los certificados PKI son simplemente otro tipo de infraestructura, lo que hace que el uso de "Certificados como código" sea una opción viable. Esta gestión de certificados con prácticas de IaC puede aportar ventajas sustanciales en términos de seguridad, fiabilidad y facilidad de mantenimiento.

Aumentar la seguridad

Los certificados PKI son una capa fundamental para proteger las comunicaciones globales por Internet. Al facilitar las comunicaciones cifradas con seguridad de la capa de transporte (TLS), garantizan garantizan la confidencialidad e integridad de los correos electrónicos, las transacciones financieras y otro tráfico de red. Además, facilitan la identificación y autenticación de usuarios y máquinas individuales, impidiendo que agentes malintencionados se hagan pasar por otros.

Sin embargo, su utilidad inherente las ha convertido en un elemento omnipresente en todas las redes y organizaciones. La explosión de explosión del número de dispositivos conectados a la Internet de las Cosas (IoT), así como la solidificación de la confianza cero como mejores prácticas de ciberseguridad, han provocado un aumento masivo del número de certificados PKI necesarios. Como resultado, las organizaciones pueden verse abrumadas por el enorme volumen de certificados que necesitan gestionar.

El mantenimiento de una seguridad adecuada requiere rotación de certificados, y es casi seguro que los procesos manuales se rompan bajo esta carga. Se trata de un problema aún más común hoy en día debido a las recientes decisiones de muchos navegadores en dejar de de aceptar certificados con periodos de caducidad superiores a trece meses. Por último, intentar mitigar los problemas causados por la proliferación de certificados mediante técnicas como el despliegue de certificados "comodín" puede por sí mismo crear brechas de seguridad.

Dados estos retos de ciberseguridad, la mejor solución es automatizar el ciclo de vida de su infraestructura PKI utilizando prácticas de IaC. Ser capaz de generar certificados bajo demanda, especialmente a través de una Autoridad de Certificación (CA) integrada, es fundamental para facilitar esto. Afortunadamente, EJBCA Enterprise permite precisamente esto. Además de proteger su empresa, las soluciones con capacidad IaC también pueden mejorar la fiabilidad y reducir los costes de mantenimiento.

Preventing outages

La mayoría de las organizaciones se enfrentan a interrupciones que cuestan millones de dólares a millones de dólares debido a la expiración de sus certificados, una tendencia que probablemente continuará debido a la mencionada reducción de la vida útil de los certificados de TLS . Sin embargo, las soluciones caseras, tanto si se basan en hojas de cálculo como en aplicaciones desarrolladas internamente, no tienen un buen historial a la hora de evitar este tipo de contratiempos. Sólo con un sistema totalmente automatizado puede confiar en la fiabilidad de su infraestructura. Además de API accesibles y protocolos de inscripción actuales, las soluciones adecuadas deben ser capaces de descubrimiento de certificados en tiempo real y de extremo a extremo gestión de identidades de máquinas para garantizar que su infraestructura es segura y está actualizada. Al implantar prácticas de certificación como código mediante una gestión dedicada del ciclo de vida de los certificados, las empresas pueden minimizar el costoso tiempo de inactividad que resulta de los requisitos de caducidad y rotación de certificados.

Eliminar el "trabajo"

Por último, incluso sin el riesgo de una interrupción, la aplicación de prácticas de IaC a su PKI y certificados puede proporcionar importantes beneficios al reducir los costes de mantenimiento. Las prácticas de IaC favorecen mantenibilidad en general, debido al hecho de que los flujos de trabajo manuales que consumen mucho tiempo pueden rastrearse, modificarse y activarse a escala en lugar de uno por uno. Como dice el refrán, "trata a servidores y software como ganado, no como mascotas". Aplicando esta mentalidad a la gestión de certificados, las organizaciones pueden tratarlos como mercancías intercambiables en lugar de copos de nieve únicos que requieren un mantenimiento laborioso, ahorrando tiempo y esfuerzo. Al minimizar "trabajolos líderes del sector pueden liberar a sus equipos para que trabajen en actividades de mayor valor.

Sobre todo porque se necesita aproximadamente un empleado a tiempo completo para gestionar manualmente 100 certificados PKI manualmente, este ahorro de costes puede acumularse rápidamente. Además, al poder rotar y gestionar su infraestructura PKI con mayor rapidez, podrá centrarse en ofrecer productos y servicios a sus clientes en lugar de en tediosas tareas de TI. Sin embargo, para facilitar este nivel de automatización sin fisuras, necesitará software con integraciones listas para implantar. Una CA como EJBCA Enterprise facilita la generación automatizada de certificados, lo que permite a su organización gestionar las operaciones de PKI a escala. Cuando se conectan con Keyfactor Commandestas herramientas ofrecen visibilidad centralizada, control de políticas y automatización para todos los certificados, independientemente de dónde residan o desde dónde se emitan.

Aprovechar las ventajas de la AIc

Los tecnólogos modernos han adoptado plenamente la IaC como solución óptima para desplegar y operar software, lo que permite a las empresas ofrecer valor de forma más rápida y eficiente. Al almacenar las configuraciones de infraestructura en repositorios controlados por versiones, programar operaciones complejas mediante un enfoque declarativo y orquestar el mantenimiento y las actualizaciones de la red a través de integraciones basadas en API, las empresas pueden prescindir de enormes cantidades de trabajo manual que antes era necesario. Utilizando un sistema de gestión de certificados equipado con API, las empresas también pueden aplicar este enfoque a su infraestructura PKI, desplegando Certificados como Código. Estos enfoques avanzados ofrecen grandes ventajas en términos de seguridad, fiabilidad y facilidad de mantenimiento que amortizan rápidamente cualquier inversión inicial necesaria para su implantación.

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